L’autel, la croix, gouverne tout – T. Austin-Sparks

par La rédaction le 12 Jan, 2016



Nous avons, dans ce passage du prophète Ézéchiel le grand autel et son service. Nous n'allons pas citer tout le passage, mais seulement le premier verset de cette section : « Et ce sont ici les mesures de l'autel, en coudées; la coudée est une coudée et une paume, l'embasement avait une coudée en hauteur, et une coudée en largeur; et le rebord de son avance, tout autour, un empan; et c'était la base de l'autel. » Il nous est donné, ensuite, plus de détails quand aux mesures de l'autel et quand à son service. Nous comprenons que dans l'Ancien Testament, l'autel est toujours une figure de la croix.

 

Cet autel est le lieu de l'holocauste tout entier, et ceci correspond à Hébreux 10 où le Seigneur est comparé à l'holocauste tout entier. Ainsi nous allons méditer sur la place centrale et l'universalité de la croix.

Nous voyons que dans ces chapitres d'Ézéchiel, que le lieu tout entier du temple est carré. Si nous dessinions des diagonales de chaque coin, nous verrions que ces lignes se rencontrent là où se trouve l'autel. Le lieu central de tout ce lieu est l'autel. Et nous reconnaissons que ceci est différent du tabernacle dans le désert. La surface tout entière du tabernacle n'était pas carrée, et l'autel des holocaustes était à l'entrée, à la porte. Mais dans le temple, l'autel est exactement au milieu d'un carré ; il est important de le remarquer. Toutes lignes se rencontrent à l'autel, et toutes lignes partent de l'autel. La place centrale de tout ce lieu saint est l'autel.

L'autel gouverne tout. Il gouverne tout ce qui est en rapport avec la maison, c'est à dire que tout ce qui trouvait dans l'enceinte du temple était gouverné par l'autel. Il gouvernait tout ce qui touchait à la maison. Si nous avions un plan de toute cette maison, de tout ce qui est autour et qui s'y rattache, nous verrions que les chambres des sacrificateurs se trouvaient tout autour ; il en était de même des lieux où étaient préparés les offrandes. Tout était rassemblé autour de cette maison, mais tout dans cette maison et dans tout ce qui y était en relation, était gouverné par l'autel.

De plus, tout le service, tout le ministère de la maison était aussi gouverné par l'autel. Nous pouvons dire qu'il n'existait pas de service qui ne soit en relation avec l'autel, et au delà de la maison, au delà de toute l'enceinte, jusque dans tout le pays, tout était gouverné par l'autel. Et nous voyons ceci d'autant plus clairement que, lorsque nous nous en arrivons aux eaux qui coulèrent à travers tout le pays, nous voyons que ces eaux émanèrent de l'autel ; mais restons-en, pour l'instant, à la maison.

La Croix à sa Place

Nous avons ici une vérité très importante et vitale. Lorsque la croix est à sa place avec toute sa mesure, tout le reste sera en ordre, et toutes les autres choses auront alors leurs significations et leur valeurs. Nous ne pouvons que trop insister sur ce point. Nous sommes si souvent concernés par le coté extérieur des choses, au sujet de l'ordre dans la Maison du Seigneur, au sujet du ministère de la Maison du Seigneur, au sujet de ceux qui sont en relation avec cette Maison. Nous commençons toujours par ce qui est extérieur, nous essayons sans cesse d'établir un certain ordre pour la Maison de Dieu. Nous essayons de mettre en ordre les membres de la Maison. Nous sommes concernés par ceux qui y servent, et par les ministères. Mais si la croix avait vraiment sa place dans sa pleine dimension, toutes ces choses se régleraient d'elles mêmes. Ceux qui composent la Maison seraient en ordre si la croix avait sa place. Les ministères seraient vivants si la croix tenait sa place. L'ordre de la Maison serait établit si la croix était centrale ; il en est toujours ainsi. Si la croix est parfaitement au centre de tout, dans sa pleine mesure, et remarquons qu'il s'agit d'un grand autel, alors toutes choses seraient à leur place, dans une relation vivante.

Bien que ceci ne soit pas précisé ici, je pense que nous avons raison de conclure que l'autel était d'airain. L'autel du tabernacle était en airain, celui du temple de Salomon était en airain également, je pense que nous pouvons assumer que celui-ci aussi était d'airain. Nous avons déjà rencontré ce matériau dans ce livre, l'Homme au cordeau avait l'aspect d'airain, et nous le voyons mesurant absolument tout selon ce qu'Il est Lui-même. L'airain est une figure des justes jugements de Dieu. Ce grand autel représente la plénitude des justes jugements de Dieu. Cet autel d'airain est mesuré par cet Homme d'airain, et ainsi cet autel représente la pensée de Dieu quand au jugement.

Sur cet autel de l'holocauste, l'homme impie est mis à l'écart. Cet autel d'airain assure que l'homme est réduit à des cendres. Ensuite, les cendres étaient enlevée de l'autel et misent à terre ; à coté de l'autel. Ceci représente la pensée de Dieu quand à l'homme impie, l'homme naturel. Cet homme est consumé dans le feu du jugement de Dieu, il est réduit en cendres, et il est répandu à terre. C'est ici la pensée de Dieu quand à l'homme naturel. De l'autre coté il y a l'Homme juste, il peut faire face à cet autel. Bien entendu, ces deux choses, sont les deux aspects du Seigneur Jésus ; sa Personne et son œuvre. D'un coté Il a été fait péché pour tous, et dans cette capacité Il a été entièrement consumé et réduit à des cendres. Lorsqu'Il s'écria : « Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi m'as-tu abandonné? » - c'était le cri des cendres ! Il fut réduits en cendres, et versé à terre.

Mais ensuite, il y a l'autre coté de la croix ÔÇô « Celui qui n'a pas connu le péché ». En Lui-même il n'y avait aucune injustice, aussi Il peut passer par l'autel, Il peut vivre au delà du feu ! « Tu ne permettras pas que ton saint voie la corruption ». Parce qu'en Lui-même il n'y avait pas le péché, Il ne pouvait pas être retenu par la mort. Sa nature sainte pouvait vaincre tous les justes jugements de Dieu ! C'est ici la signification de ce grand autel : un homme est amené à sa fin, et un Autre se tient à sa place. Tout a été jugé sur l'autel ÔÇô tout est jugé à la croix.

Nous avons tous été jugés dans la croix du Seigneur Jésus, et en nous-mêmes nous avons été amené à une fin. Tout ce qui touche au naturel a été jugé et amené à une fin dans la croix du Seigneur Jésus ÔÇô il est extrêmement important de reconnaître ceci. Voyez-vous, ceci rend tout possible. C'est pour cette raison que j'ai dit que si la croix est à sa place, toutes les autres choses seront en ordre. La Maison sera en ordre, c'est à dire l'assemblée sera en ordre. Le ministère, ou le service, sera en ordre. Tout ce qui se passe dans la maison sera en ordre. Il n'y aura aucunement besoin d'essayer d'apporter un certain ordre ÔÇô ceci découle spontanément de l'œuvre de la croix.

J'espère que vous gravez ces choses dans vos pensées. Nous rencontrerons des désordres dans la maison de Dieu. Nous rencontrerons l'homme naturel dans la Maison de Dieu. Nous rencontrerons des situations qui sont complètement déplacées dans la Maison de Dieu. Allons-nous essayer de solutionner ces problèmes ? Nous ne pouvons le faire uniquement par le principe de la croix. Nous ne pouvons pas agir envers les personnes elles-mêmes, nous ne pouvons agir envers les problèmes eux-mêmes, mais si nous amenons la croix dans ces situations, alors nous tout rentrera dans l'ordre ; il en est ainsi. nous ne commençons par ce qui est extérieur. Nous ne commençons pas par les gens, ni par l'ordre de la Maison du Seigneur, nous ne commençons pas par le ministère ÔÇô nous commençons par la croix. Et si ceux qui sont concernés voient la croix, toutes choses rentreront alors dans l'ordre. Tout est jugé par la croix.

L'épître aux Romains est le message de la croix dans sa pleine mesure. Dans cette lettre, nous voyons la très grande mesure de la croix ; la croix y est en relation avec tout. Elle amène toute la race d'Adam à une fin, et elle inaugure une race entièrement nouvelle dans le Christ ressuscité ! Il est très impressionnant de voir que la première lettre du Nouveau Testament établit la croix dans sa pleine mesure. Nous savons que l'épître aux Romains n'était pas la première écrite par Paul, mais l'Esprit Saint la placée en premier dans Son arrangement. Je pense que le Saint Esprit a joué un rôle quand à l'ordre dans lequel nous trouvons les livres du Nouveau Testament. Et dans son arrangement souverain, Il a placé l'autel dans sa plénitude tout au début. Bien entendu, nous devons nous rappeler tout ce que nous connaissons de cette épître aux Romains pour voir ceci.

Dans la première épître aux Corinthiens, la croix est appliquée à l'homme naturel et charnel au sein de l'assemblée. L'homme naturel et charnel est parvenu là où il n'a aucun droit d'être. Cet homme impie s'est glissé par la porte, aussi l'apôtre présente Christ crucifié contre cet homme naturel et charnel. La croix, dans 1 Corinthiens est en relation avec cet homme, non pas en dehors de l'assemblée comme dans Romains, mais au sein même de l'assemblée.

La seconde épître aux Corinthiens place la croix par rapport au ministère, au service. Cette lettre nous montre que le ministère découle d'un vase brisé et humble. C'est tout ce que je peux dire, je peux m'étendre sur la pleine signification de ce fait.

Dans la lettre aux Galates, la croix est présentée face à la tentation de faire de la foi chrétienne un système de légalisme et d'amener les chrétiens à une servitude, quelle qu'elle soit. Combien est intense l'apôtre dans cette lettre, et voyez comment il utilise la croix. Il utilise la croix puissamment contre tout effort de faire de la foi chrétienne un système de lois, et d'amener les croyants à toutes sortes de servitudes.

Dans l'épître aux Éphésiens, l'œuvre de la croix est d'amener l'Église sur un terrain céleste. Dans cette lettre, la croix élève l'Église au-dessus de tout terrain terrestre. Elle place l'Église en dehors du temps. Elle place l'Église en dehors du monde.

Dans l'épître aux Philippiens, la croix est appliquée à tout ce qui froisse l'harmonie du peuple de Dieu. Il peut y avoir une dislocation douloureuse dans l'assemblée. Il peut y avoir un domaine dans lequel les choses ne sont pas correctes, et ceci peut être dû à des intérêts personnels et à l'orgueil. Certains croyants n'abandonne pas leur intérêts personnels, d'autres n'abandonne pas leur orgueil, leur fierté. Ils ont été offensés et ils ne pardonneront pas. Et ainsi, l'apôtre présente la croix dans ces situations, contre ces désaccords, ces dislocations ; il démontre que si la croix agissait dans ces vies, alors tout renterait dans l'ordre.

La lettre aux Colossiens nous montre que la croix délivre de toute fausse spiritualité. La croix met à l'écart tout ce qui n'est que mysticisme, tout ce qui voudrait faire de Christ moins que ce qu'Il est.

Ensuite nous avons les épîtres aux Thessaloniciens. Ici la croix est la puissance dans la souffrance ÔÇô elle est une inspiration quand au retour du Seigneur. Peut être y a t-il peu de chose en relation avec la croix dans ces lettres, mais le principe de la croix s'y trouve néanmoins. Les Thessaloniciens souffraient pour la cause de Christ. Ils souffraient la perte de toutes choses, et ils pensaient que le Seigneur serait venu pour les délivrer ; et le Seigneur tardait à revenir. Et ainsi, l'apôtre leur dit que leurs souffrances résultera en la venue du Seigneur et dans la gloire. Ce sont les souffrances de souffrir avec Christ. Ils souffrent pour la cause de Christ : c'est une communion dans la croix, mais ces souffrances seront consumées dans la gloire. Le Seigneur revient, et alors tout rentrera dans l'ordre. La croix est un message puissant pour ceux qui souffrent.

Nous concluons avec la lettre aux Hébreux. Dans cette épître, nous voyons comment toutes les choses sont amenées à la plénitude et à la finalité par la croix.

Toutes ces choses sont en rapport avec ce qui se passe dans la Maison. La croix touche à la conduite, au caractère, à l'ordre, au ministère ÔÇô si la croix est à sa place tout sera vivant.

Maintenant, je ne viens pas de vous donner quelque enseignement biblique. La croix est la clef pour toutes choses. Aussi, tout ce qui est vrai à l'intérieur, est également vrai pour tout ce qui est extérieur. C'est la croix qui affecte toute l'influence de l'Église. Les eaux viennent de par la croix, c'est à dire qu'elles influencent tout ce qui sort du sanctuaire envers tout le pays. C'est la croix qui donne au ministère envers le monde toute son efficacité. Et ainsi, les apôtres annonçaient Christ crucifié partout.

La Croix est la Défense contre le Monde

Nous notons ensuite une autre chose, l'autel était la grande défense contre l'ennemi. Nous voyons dans le troisième chapitre du livre d'Esdras, au verset trois : « Et ils établirent l'autel sur son emplacement; car la terreur des peuples de ces contrées était sur eux .» Parce que la terreur des peuples du pays était sur eux, ils établir l'autel à sa place. La croix est la grande défense ÔÇô la croix nous défend contre le monde. Le monde est le grand ennemi de l'Église, l'esprit du monde a toujours été le grand ennemi de l'Église. Satan a toujours essayé d'introduire le monde dans l'Église pour ainsi ruiner l'Église et son ministère ; afin de détruire l'influence de l'Église dans le monde. C'est bien là une manœuvre intelligente et subtile de l'ennemi de vouloir détruire l'impact de l'Église dans le monde en introduisant le monde dans l'Église. Notons ce que dit Paul : « Mais qu'il ne m'arrive pas à moi de me glorifier, sinon en la croix de notre Seigneur Jésus Christ, par laquelle le monde m'est crucifié, et moi au monde. » Galates 6 :14.

Un peuple véritablement crucifié n'est jamais en danger du monde. Ce n'est que lorsque la croix n'a pas fait son travail que le monde a une place. Le monde n'a aucune place dans l'homme ou la femme crucifié, ou dans une compagnie de croyants. La croix est la grande défensive contre le monde, si nous désirons laisser le monde à l'extérieur, alors mettons la croix à sa place. Si la croix est vraiment a sa place en plénitude, alors toutes choses seront dans l'ordre. La croix est notre grande défense contre le monde, la croix est notre grande défense envers les forces du mal. La croix apporte la sécurité, elle rend tout en sécurité pour le Seigneur.

Voyez-vous, le Seigneur veut s'investir, Il veut se donner à son peuple, mais si la croix n'est pas là opérante, alors le Seigneur ne peut pas s'investir dans ce peuple. C'est comme si le Seigneur disait : « Il n'est pas sain que Je m'investisse ici, sinon Je serai impliqué dans leur condition non-crucifiée. » la croix sécurise toutes choses pour le Seigneur, et la croix sécurise pareillement toutes choses pour l'Église. Si la croix est vraiment à l'œuvre dans chacun d'entre nous, alors nous pouvons nous faire confiance les uns envers les autres. Il est parfaitement rassurant de se confier à un homme, ou à une femme, crucifié.

Je termine maintenant en mettant l'accent sur le fait que la croix n'est pas une doctrine que l'on enseigne. Ce n'est pas un sujet que l'on prêche. Bien sur, elle sera enseignée et elle sera prêchée ; mais il ne s'agit pas premièrement d'un enseignement, il ne s'agit pas seulement de doctrine. La croix est une puissance. La croix est une expérience. La croix est un événement dans nos vies. La croix est une dilemme. La croix est une révolution. La croix est un tremblement de terre. Il y a eu un tremblement de terre lorsque Jésus fut crucifié. Si la croix vient dans notre vie, il y aura un tremblement de terre. Tout sera ébranlé, tout sera retourné. La croix est un tremblement de terre. C'est quelque chose d'énorme. La croix n'est pas une simple théorie, pas une simple doctrine : La croix gouverne tout. C'est ici notre message à propos de la place centrale et de l'universalité de la croix.

Que le Seigneur permette que nous soyons tous des hommes et des femmes crucifiés. Que les assemblées auxquelles nous appartenons ÔÇô qu'elles soient des assemblées crucifiées. Que le Seigneur permette que son Église tout entière voit et saisisse la signification de la croix.

T. Austin-Sparks

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Auteur: La rédaction

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